Uma caverna com “céu estrelado” na Nova Zelândia

05/08/2016

Coisas para Fazer

Waitomo_Flickr_2il org

imagem cortesia de 2il org via Flickr

Milhares de pontinhos radiantes lá em cima como se fossem estrelas no céu de uma noite sem nuvens. Uma imagem que hipnotiza e intriga: é que esta “galáxia” fica no teto de uma caverna e a “constelação” é de seres vivos, larvas luminosas que brilham no escuro. Uma paisagem que os olhos custam a acreditar e que encanta quem visita a complexo de cavernas de Waitomo, na Nova Zelândia.

Elas ficam na Ilha Norte do país e estão a 2 horas e meia de carro de Auckland, a maior cidade neozelandesa. A região tem mais de 300 cavernas, mas a que mais atrai turistas é a que tem o teto e as paredes cobertos pelas criaturas brilhantes. O tour começa pela parte seca da caverna, cheia de formações geológicas como as tradicionais estalactites, obras de arte de um lento trabalho da natureza.

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imagem cortesia de Carsten Arsten via Flickr

 

A segunda parte do passeio é a mais emocionante: o visitante entra em um barco, que vai rasgando lentamente um rio subterrâneo, rumo à completa escuridão. Aos poucos, do breu surgem os milhares de pontinhos fluorescentes, uma “luz natural” que transforma a paisagem num lugar sereno e mágico. As larvas são insetos pequenos, do tamanho de um mosquito, que emitem uma luz esverdeada, como o vaga-lume. Claro que esta luminosidade não é à toa: ela serve para atrair outros insetos, que servirão de alimento.

O futuro banquete fica preso numa espécie de teia, pequenos fios pendurados no teto da caverna. Esse tipo de larva com bioluminescência só existe na Nova Zelândia e em nenhum outro lugar do país a concentração é tão grande quanto em Waitomo.

A caverna, que tem um centro de visitantes com restaurante e café, está aberta ao público todos os dias do ano e o tour leva uns 45 minutos. Mas também há outras coisas para fazer em Waitomo. Quem está a fim de aventura, pode ver as larvas luminosas enquanto faz um rafting dentro das cavernas, um passeio que inclui flutuar em rio subterrâneo, fazer rapel na escuridão e se espremer em labirintos estreitos.

As Cavernas de Waitomo são diferentes de tudo o que você já viu antes. Um cenário único que, com ou sem adrenalina, é emocionante.

-Alessandra Stefani

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